Bilardo, qui a conduit l'Argentine au succès lors de la Coupe du monde en 1986 estime que le joueur de 26 ans va pouvoir tirer sa nation vers les sommets lors du prochain Mondial.

 

Messi a remporté le Ballon d'Or, décerné au meilleur joueur de l'année, durant quatre années consécutives au cours desquelles le joueur du Barça a vécu une période sensationnelle.

Il a marqué 327 buts en 393 apparitions pour le club catalan et lorsqu'on lui a demandé si Messi pourrait faire aussi bien que Diego Maradona à la Coupe du monde, Bilardo a confié à Perform : "Oui, il peut, absolument. Tout le monde dit qu'il manque un titre Mondial à Leo, eh bien, c'est vrai, mais ce sont tous les deux des joueurs qui resteront à jamais dans l'histoire du football."

"Comme (Johan) Cruyff , qui était un joueur formidable. Et aussi (Bobby) Charlton, (Michel) Platini, Diego (Maradona), (Frank) Beckenbauer... Il n'y en a pas beaucoup d'autres comme eux.

"Maintenant, où que nous allions, les gens connaissent Messi. J'ai seulement vécu ça avec Pelé, Diego et Messi."

L'Argentine est tombée dans le Groupe F de la Coupe du monde 2014  et va devoir affronter la Bosnie, l'Iran et le Nigeria pour progresser dans la compétition.

Selon Bilardo, triompher au Brésil l'année prochaine - ce qui serait la troisième succès en Coupe du monde pour l'Argentine - signifierait le monde aux yeux de la nation sud-américaine.

"Cela signifierait tout. Ce serait juste après tant d'années et ce serait vraiment bon pour le football argentin qui est beaucoup critiqué en ce moment."

"Mais nous ne devons pas oublier que nous avons beaucoup de bons joueurs à l'étranger maintenant, qui peuvent et vont jouer avec l'équipe nationale."

"Je pense (qu'une autre victoire)... que c'est possible parce que tout le monde le veut, les joueurs et les fans. Les gens pensent que c'est facile d'être champions, mais ça ne l'est pas."

"Évidemment que ce n'est pas facile d'être les champions du monde, mais cette équipe le veut vraiment."

Voir l'Argentine gagner à nouveau la Coupe du monde lui rappellerait des souvenirs heureux, comme lors de la victoire 3-2 sur l'Allemagne de l'Ouest lors de la finale 1986 au Mexique.

Cette victoire a été le couronnement de la vie de Bilardo dans le football et quand on lui demande de nommer un bon souvenir, il opte pour le but magnifique de Maradona lors de leur Quart de finale 2-1 contre l'Angleterre.

"L'Allemagne était une grande équipe avec un grand manager. Nous avons montré que nous étions la meilleure équipe à ce moment et cela m'a donné grande satisfaction", a-t'il poursuivi.

"C'était tout simplement incroyable, nous étions champions du monde. L'aéroport (en Argentine) a été assailli. De là, nous nous sommes rendus à la maison du gouvernement. La place Mayo était pleine de gens qui chantaient 'Argentine, Argentine'."

"Il (le but de Maradona) était magnifique. C'était beau, dès le début de l'action, jusqu'à sa finition."

"Si vous regardez cette Coupe du monde, Diego a joué au centre, à gauche, à droite, partout il pouvait faire mal à l'adversaire."