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COPA MUNDIAL DE LA FIFA 2014: MÉXICO

Es difícil encontrar una clasificación más caótica que la de México al Mundial de Brasil 2014.
javierhernandez
Mexico striker Javier Hernandez

El resultado es la 15ª participación en la máxima competición mundial de fútbol. Pero las notables dificultades en el camino dejaron poca evidencia de cómo México se clasificó para la ronda hexagonal de la CONCACAF con un récord de 100 por ciento de victorias en el Grupo B, a ocho puntos de Costa Rica.

Un factor importante para México fue que su Estadio Azteca dejó de ser una fortaleza para convertirse en un castillo construido sobre la arena. Por eso, tuvo que luchar para conseguir una victoria y un gol en un lugar que se destaca por el miedo que genera en sus oponentes.

La campaña comenzó con el primero de tres empates sin goles en su propio estadio contra Jamaica. Estados Unidos y Costa Rica, posteriormente, también se llevaron de México un punto.

La suerte en el camino era un poco mejor, aunque un empate 2-2 en Honduras fue muy desalentador, cuando los dos goles de Javier Hernández quedaron opacados por los gritos de Carlo Costly y Jerry Bengtson.

Entonces, surgió una mayor preocupación, ya que esos goles terminaron siendo la única vez que el delantero del Manchester United anotó durante el Hexagonal. Pero el cabezazo en el inicio segundo tiempo de Aldo de Nigris puso a México en carrera con una victoria por 1-0 contra Jamaica.

El Tri consiguió los tres puntos sólo una vez más en el grupo y el caos reinó después de que Honduras se convirtió en el segundo equipo en ganar en 78 partidos por Eliminatorias en el Azteca, con Bengtson y Costly atormentando a México una vez más en la remontada 2-1.

Ese resultado, que vino después de las malas campañas en la Copa Confederaciones y la Copa Oro de CONCACAF, señaló el final para el técnico José Manuel de la Torre.

Su asistente Luis Fernando Tena duró un partido, una derrota por 2-0 ante Estados Unidos, en Columbus, antes de que Víctor Manuel Vucetich sumara una victoria por 2-1 sobre Panamá y una derrota por el mismo margen en Costa Rica.

Este último resultado parecía haber terminado con las esperanzas de México, sólo hasta que en tiempo de descuento aparecieron Graham Zusi y Aron Johannsson para darle a Estados Unidos la victoria 3-2 sobre Panamá y la gran chance del Repechaje para el Tri.

Vucetich fue desplazado de su cargo antes de los partidos frente a Nueva Zelanda y Miguel Herrera se adjudicó un contrato por dos partidos; tal vez una decisión prudente dado que se trataba del cuarto entrenador de México en seis semanas.

Herrera tomó la valiente decisión de desterrar a los jugadores que militan en clubes de Europa y seleccionó un plantel conformado por futbolistas de la liga local que atrajo en gran medida de su propio equipo, América.

Y los cambios dieron resultados. El delantero Oribe Peralta, de Santos Laguna, anotó por duplicado antes de que el capitán Rafael Márquez liquidara el encuentro y la serie a favor de los anfitriones en el partido de ida con un contundente 5-1.

Con Nueva Zelanda sin esperanzas, Peralta, quien había anotado tres veces en seis partidos durante el pésimo Hexagonal, anotó tres tantos en el partido de vuelta para un 4-2 en Wellington que depositó a México en el Mundial.

Numerosas preguntas quedan, aunque al menos la incertidumbre que rodeaba a Herrera se ha disipado después de que se confirmó que dirigirá a México en el Mundial. ¿Las estrellas europeas -incluyendo a los previamente excluidos Carlos Vela y Guillermo Ochoa- ahora volverán?

Tal vez la única ventaja de la clasificación fortuita de México a la Copa del Mundo de Brasil es que no hay manera de que los oponentes puedan tener alguna idea de la clase de equipo con la que se van a encontrar.