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COPA DEL MUNDO DE LA FIFA 2014: INGLATERRA

El camino de Inglaterra al Mundial de Brasil no fue tan sencillo como lo sugiere el haber ganado invicto la fase de clasificación.
Stevengerrard
England captain Steven Gerrard

No fue hasta que el capitán Steven Gerrard penetrara a través de la defensa de Polonia, a dos minutos del final, para marcar el gol y sellar una victoria por 2-0 en el último partido del Grupo H de la UEFA en un Wembley repleto que el pasaje a Brasil estuvo asegurado.

Antes del emocionante final, la campaña de Inglaterra fue consistente, pero no del todo placentera para el entrenador Roy Hodgson.

En los primeros ocho partidos de la eliminatoria, Inglaterra alternó triunfos ante los débiles Moldavia y San Marino, con empates con los rivales más complicados como Polonia, Montenegro y Ucrania, quizás el mayor enemigo de los ingleses en búsqueda el prmer puesto de la clasificación.

El triunfo más contundente llegó en marzo, cuando los de Hodgson lograron la victoria más abultada de su país desde octubre de 1987 ante San Marino en Serravalle, logrando ocho goles sin recibir ninguno.

El tremendo disparo de Ashley Young desde 30 metros fue la mejor de las ocho conquistas, mientras que Daniel Sturridge se anotó con su primer gol con la camiseta de Inglaterra.

El aburrido empate sin goles en Kiev fue la segunda igualdad de Inglaterra ante Ucrania, pero significó para los de Hodgson que, con dos victorias en los próximos dos juegos como locales ante Montenegro y Polonia, la clasificación estaría asegurada.

Después de haber sido criticado desde algunos sectores por la cautela con la que encaró la calificación, Hodgson paró un equipo más ofensivo para hacer frente a Montenegro y fue recompensado por la gran actuación del debutante Andros Townsend.

El mediocampista del Tottenham atormentó a la defensa de Montenegro toda la noche y, después de que Dejan Damjanovic redujera distancias tras el tanto de Wayne Rooney y un gol en propia puerta de Branko Boskovic, Townsend anotó un impresionante gol para asegurar el resultado, que luego Sturridge redondeó desde el punto penal para sellar el 4-1 final.

Cuatro días después, Rooney abrió el marcador por quinta vez en la eliminatoria e Inglaterra sobrevivió a la inusual mala puntería del goleador polaco Robert Lewandowski, antes de que Gerrard lograra el 2-0 tranquilizador.

A pesar del dramatismo de la última fecha, Inglaterra logró lo que normalmente hace.

Inglaterra estará en su decimocuarta Copa del Mundo, a la que sólo faltó en una de las últimas ocho ediciones, la de 1994 en Estados Unidos.

La clasificación para el Mundial de 2010 bajo la tutela de Fabio Capello fue más contundente, con nueve victorias en 10 partidos, pero Inglaterra no la pasó buen en Sudáfrica, donde necesitó de un triunfo por 1-0 ante Eslovenia para pasar con lo justo la fase de grupos antes de ser eliminado por Alemania en octavos de final con un doloroso 4-1.

Un Rooney fuera de clase fue la carta de Inglaterra para pelear esa competencia, pero el delantero de Manchester United demostró durante la fase de clasificación para Brasil 2014 que sigue siendo uno de los mejores del mundo.

Siete goles en seis partidos ubicaron a Rooney arriba en la tabla de goleadores de su país por sobre su compañero de equipo Danny Welbeck y el veterano mediocampista Frank Lampard,  con cuatro conquistas cada uno, mientras que el surgimiento de Sturridge en el Liverpool como uno de los mejores delanteros de la Premier League deja la tentadora perspectiva de que puedan formar una delantera demoledora.

Lampard y Gerrard siguen siendo fundamentales para el mediocampo de Inglaterra, aunque una generación más joven encabezada por el dúo del Arsenal Jack Wilshere y Alex Oxlade-Chamberlain, Tom Cleverley, de Manchester United y Ross Barkley, del Everton, está sumando experiencia y hace méritos como para ganarse un lugar, lo que demuestra la cantidad de variantes que tiene Hodgson para elegir, luego de haber usado 32 jugadores durante la calificación.