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COPA MUNDIAL DE LA FIFA 2014: CROACIA

Los últimos meses de preparativos y ciertos ajustes pueden causar una noche de insomnio para muchos entrenadores.
Nikokovac
Croatia head coach Niko Kovac

Pero para el entrenador de Croacia, Niko Kovac esta experiencia se siente más como un período de luna de miel negado cuando él fue empujado a la silla caliente de su país en un momento de alto riesgo y crisis de dirección en octubre.

A pesar de asegurar un puesto en la eliminatoria por venir segundo en el Grupo A, detrás de Bélgica, Igor Stimac fue removido de su cargo tiempo después de que Escocia cerrara el Grupo con una victoria por 2-0 en Glasgow, entregando a Croacia una tercera derrota en cuatro salidas competitivas.

Sin un final determinante de Mario Mandzukic en un empate 1-1 contra los vecinos y rivales de eliminatoria, Serbia,  en medio del terrible recorrido en un partido dónde ambos equipos terminaron con 10 hombres, debido al inevitable mal temperamento  en esa forma, las ambiciones de Croacia en la Copa Mundial de FIFA 2014 podrían desaparecer.

El empate de las eliminatorias sin duda fue favorable para Kovic y el grupo en batalla, logrando anteponerse enormemente ante Islandia, sin embargo, esto creo una situación inusual para esta relativamente joven Nación

Irrumpiendo en la escena internacional a mediados de la década de 1990, una generación croata de sublime talento que cuenta con jugadores de la talla de Davor Suker y Zvonimir Boban se ganó el corazón de los aficionados en todo el mundo en su camino a la semifinal de Francia 1998, derrotando a Alemania 3-0 antes de caer ante los anfitriones y el futuro campeón.

Croacia no pudo negociar la fase de grupos en 2002 y 2006, mientras que  para el año 2010, un grupo de jugadores quizás alcanzarán su punto máximo. Hace dos años en la clasificación de la Eurocopa 2008 a costa de Inglaterra, ganó sus tres primeros partidos en un buen torneo.

Kovac fue capitán de ese equipo, jugando al lado de su hermano Robert quien ahora sirve como su asistente y muchos de sus compañeros de equipo permanecen.

Las señales no eran buenas en un tenso partido de ida sin goles, donde Croacia no pudo capitalizar la tarjeta roja de Olafur Skulason , objetivo que se convirtió en una exhibición dominante cuando más importaba en Zagreb.

Mandzukic la estrelló en el palo, su compañero de ataque eficaz Ivica Olic anotó frente a la meta del Bayern Munic, el delantero pasó de héroe a villano, cuando su estocada imprudente sobre Johann Gudmundsson valió una roja directa antes del descanso.

Darijo Srna, uno de los mejores del 2008, anotó en la esquina inferior al inicio del segundo periodo para sellar una victoria por 2-0.

La tarea de Kovac es redescubrir el hábito de ganar,  que vio Croacia  por un  golpe de capa y espada ante Bélgica durante los primeros cinco partidos del grupo, de pie como el único equipo para tomar un elemento de tensión de los hombres de Marc Wilmots que cae sobre dicho período,  Ivan Perisic marcó un gol tempranero en Bruselas para establecer el 1-1..

Luka Modric y Mandzukic  tienen una suspensión en el inicio del 2014 en la  fase de grupos de la Copa Mundial. Son jugadores que operan en el pináculo del fútbol europeo y tienen  un impacto decisivo en cualquier partido.

Sigue la sospecha de que a Croacia le falta luchar. Un mediocentro defensivo de primera clase en su época de jugador, Kovac parece un hombre tan buen como cualquier otr para resolver este enigma.