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COPA DEL MUNDO FIFA 2014: PORTUGAL

La campaña mediocre en las eliminatorias quedó en el olvido luego del Repechaje inolvidable que atravesó Portugal para llegar a Brasil 2014.
cristianoronaldo
Portugal forward Cristiano Ronaldo

Camino a la Copa Mundial de la FIFA 2014: SuizaEl enfrentamiento titánico en noviembre entre dos de las superestrellas mundiales del fútbol en el que Portugal se enfrentaba a Suecia fue más comúnmente denominado como Cristiano vs Zlatan, Ronaldo vs Ibrahimovic.

La posibilidad de que uno de los grandes jugadores del fútbol moderno se perdiera la oportunidad de clasificarse a la Copa del Mundo realmente captó la imaginación del público.

Por su propio nivel impecable, Cristiano Ronaldo soportó una fase de grupos muy complicada.

La estrella de Real Madrid padeció una sequía de seis partidos que se inició tras el tanto que le anotó a Luxemburgo en el triunfo 2-1 como visitante y concluyó con un hat-trick en el segundo tiempo de la victoria 4-2 frente a Irlanda del Norte.

Si la fortuna de Portugal es excesivamente dependiente del estado de forma de Ronaldo, puede llegar a ser un punto negativo en este contexto; pero si CR7 escala a lo alto de su nivel, como lo ha hecho en las dos jornadas inolvidables frente a Suecia, los lusos estarán preparados para enfrentarse a cualquier equipo del planeta sin grandes problemas en la Copa del Mundo 2014.

Ronaldo se lanzó con valentía delante de Martin Olsson para cabecear, en el minuto 82, un centro perfecto de Miguel Veloso y entregar a Portugal una ligera ventaja en el partido de ida, previo a los festejos  finales en el estadio Friends Arena de Solna.

A pesar de los considerables esfuerzos de su figura, Portugal llegó al descanso sin goles; pero a los cinco minutos de la segunda mitad, Ronaldo definió magníficamente una exquisita habilitación de Joao Moutinho.

La eliminatoria estaba lejos de cerrarse cuando Ibrahimovic marcó el empate de cabeza, para luego hacer ilusionar al público local con un tiro libre que le daba a Suecia la ventaja en el resultado. Entonces apareció Ronaldo para dejar desairada a la defensa local dos veces más y asegurar la clasificación de Portugal a su cuarto Mundial consecutivo, el sexto de su historia.

Fue un digno final para dos jugadores maravillosos y un premio para el equipo de Paulo Bento tras la dura ruta que tuvo que trazar para llegar hasta allí.

Alexander Kerzhakov, en el comienzo del encuentro, aprovechó un excelente pase de Roman Shirokov para propinarle a Portugal, en Moscú, su primera derrota en tres partidos del Grupo F y demostrarle que estaba ante el futuro ganador de la zona: Rusia.

Helder Postiga fue el máximo goleador de Portugal en la fase de grupos, con seis goles, y además jugó un papel clave para evitar la humillación en los próximos dos partidos de su Selección.

Por el gol de Niall McGinn, Irlanda del Norte estuvo a 11 minutos de una victoria impensada, hasta que Postiga logró el empate 1-1 en Porto. Días después, el mismo delantero del Valencia fue habilitado por Ronaldo para descontar ante Israel en Tel Aviv, donde Fabio Coentrao, en tiempo de descuento, firmó el empate final 3-3.

La victoria sobre Azerbaiyán, tras la complicada racha de dos puntos en tres partidos, mantuvo con vida a Portugal, que nuevamente de la mano de su héroe Postiga se tomó revancha ante Rusia en Lisboa.

Pero el mismo jugador recibió una tarjeta roja por un cabezazo contra Gareth McAuley, en Belfast, e Irlanda del Norte de pronto se puso 2-1 por delante y estuvo al borde de una victoria sensacional, si no hubiera sido por la aparición de Ronaldo que firmó tres goles.

Otro empate contra Israel dejó a Portugal con destino de Repechaje, pero hablar de un equipo de un sólo hombre sería inexacto.

Por los laterales arrasan Joao Pereira y Coentrao, que a la vez cubren a la dupla de centrales Pepe y Bruno Alves en una dinámica línea de cuatro, mientras que Postiga y Moutinho se asocian y complementan con el capitán CR7.

A pesar de esto, está claro dónde reside el poder del equipo. El hat-trick de Ronaldo en Suecia lo puso al nivel de Pauleta como máximo goleador de la historia de su Selección con 47 goles en 109 partidos jugados.

En 2006 y 2010, Portugal cayó ante el finalista Francia y ante el campeón España, respectivamente.

Un equipo que sea lo suficientemente bueno como para superar el poderío de Ronaldo y compañía podría sentirse listo para afrontar cualquier otro reto dentro del Mundial.