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COPA DEL MUNDO FIFA 2014: CAMERÚN

Camerún sufrió con los cambios de técnico, los problemas por alineación ilegal de un jugador y el repechaje que le dio un lugar en Brasil.
Eto'o
Cameroon striker Samuel Eto'o

Como pioneros del fútbol africano, los cameruneses han marcado un hito folclórico en la Copa Mundial de la FIFA, desde que Roger Milla y sus compañeros consiguieron un inolvidable paso a cuartos de final en Italia 90.

Los 'Leones Indomables', como suelen llamarlos, consiguieron el paso a su séptimo mundial. Todo un record continental, bajo el mando de Volker Finke, y el exentrenador de Friburgo tiene el objetivo de poner fin a la racha negativa del equipo, pues en sus últimas cuatro presentaciones no han conseguido superar la primera ronda, desde lo hecho en 1990.

El entrenador, de 65 años, no quedaría muy bien ante la Federación del país africano en caso de no lograr eso, pues es el séptimo entrenador que dirige la Selección desde 2007.

Aunque favoritos, Camerún sufrió en su grupo de Clasificación de la CAF, donde le tocó enfrentarse a Togo, Libia y República Democrática de Congo. Es así como en el partido inicial tuvo que esperar hasta el minuto 54, cuando con un golde Eric Choupo-Moting, fue lo único que los distanció del empate en Yaundé.

Tras este encuentro, Choupo-Motin anotaría una vez más para su país, pero luego de un error, el arquero Idriss Kameni vio cómo Hamed Snousi marcaba de cabeza tras un tiro de esquina en tiempo de reposición, y así Libia consiguió una gran victoria 2 – 1.

Este hecho volcaría toda la presión sobre el entrenador Denis Lavagne, y posteriormente el francés sería despedido de su cargo, cuando tres meses después de haber firmado un contrato, su equipo cayó de manera humillante en la clasificación a la Copa Africana de Naciones, frente a Cabo Verde.

Jean-Paul Akono, la mente maestra que llevó a Camerún al triunfo de los Juegos Olímpicos de Sídney en 2000 fue quien se hizo cargo del equipo de manera temporal y quien vio cómo Samuel Eto'o con un agónico penal en el minuto 82, puso a su equipo adelante en el marcador 2 – 1, frente a Togo.

En junio, cuando el equipo viajó a Lomé, el partido estuvo envuelto en polémicas. El local venció a Camerún 2 – 0, pero alinearon a un jugador de forma indebida. Alaixys Romao, quien se encontraba suspendido por doble amonestación en los juegos anteriores fue titular y disputó el encuentro completo, generando un cambio en el resultado en los escritorios, que se tornó a favor de Camerún.

De esta forma, con el partido ganado 3 – 0 a favor de Camerún, Finke obtuvo, de manera extraña, sus tres primeros puntos al mando de la Selección, desde que fue nombrado en mayo. Y su campaña continuó con un empate sin goles frente a Congo y con una dura victoria ante Libia, donde Aurelien Chedjou anotó de cabeza el único gol, dándole a los 'Leones' el último de los 10 cupos a la fase final de clasificación.

En septiembre, se jugó en el Cairo el primer partido. El resultado final fue un empate ante un envejecido pero capaz Túnez, que se cayó notablemente en el partido de vuelta, jugado en Yaundé, donde el resultado fue de 4 – 1.

Pierre Webó abrió el marcador tras anotar en el minuto cuatro, disparando de manera suave ubicada, tras recuperar una pelota ante Karim Haggui. Luego de Webó, llegó Benjamin Moukandjo, quien tras una buena jugada individual puso a los locales con suficiente ventaja luego de 30 minutos de partido.

En el segundo tiempo, Ahmed Akaichi remató espectacularmente de volea para darle a Túnez un gol que los acercó, pero el volante de Olympiakos, Jean Makoun selló el paso de Camerún al Mundial.

Las diferencias de estilo entre Makoun, Alex Song, quien juega en Barcelona y Stephane Mbia, que milita en Sevilla, le dan al medio camerunés variedad y solides, además de opciones. Mientras que las presencias de Nicolas N'Koulou, Bonoit Assou-Ekotto y Aurelien Chedjou, significan que Finke podrá tener la tranquilidad en Brasil de contar con una gran defensa.

Aunque como ha sido una constante durante la última década, también mucho dependerá de Samuel Eto'o. El jugador más talentoso del equipo, que actualmente se desempeña como delantero de Chelsea, jugó el partido por derecha para lograr la clasificación. La situación fue tomada como ejemplar por Finke, quien espera que los demás jugadores la asuman de la misma manera luego de haber logrado el pasaje a Brasil.

COPA DEL MUNDO FIFA 2014: ESTADOS UNIDOS

Estados Unidos jugará su séptima Copa del Mundo consecutiva con un entrenador que lo ha visto todo en la máxima competición del fútbol.
United States
United States football team

Jurgen Klinsmann formó parte del recordado ataque de Alemania que levantó la Copa en Italia 90 y 16 años después debutaría como entrenador del seleccionado de su país al que condujo hasta las semifinales de la Copa del Mundo de 2006.

El delantero ex Stuttgart, Inter y Tottenham, posteriormente, tomó el relevo del entrenador del Bayern de Múnich en julio de 2008, cuando Ottmar Hitzfeld se retiró para asumir el mando del equipo nacional de Suiza.

El 27 de abril de 2009 fue destituido anticipadamente de su nuevo cargo, pese a haber ganado cinco de los previos siete partidos jugados y figurando solamente tres puntos detrás del Wolfsburgo, líder de la clasificación.

Casi dos años después, en agosto de 2011, Klinsmann volvió a asumir el rol de director técnico, esta vez de la Selección de fútbol de Estados Unidos para imprimirle su mentalidad ganadora a un equipo habituado a estar en los Mundiales pero sin grandes actuaciones.

Los resultados no se vieron en lo inmediato. Los jugadores parecían no adaptarse a las tácticas cambiantes de Klinsmann y muestra de ellos fue el traspié en Kingston Town.

A pesar de haber terminado encabezando el grupo A por la tercera fase de la Eliminatoria de CONCACAF, los norteamericanos mostraron sus debilidades cuando Jamaica lo venció por primera vez en su historia con goles de Rodolph Austin Luton Shelton (2-1) remontando el tanto inicial de Clint Dempsey.

Y en el arranque del hexagonal final hubo una sensación de deja vu cuando Dempsey adelantó a los Estados Unidos jugando ante Honduras en el estadio San Pedro Sula y luego volvería a sufrir una remontada inesperada por un golazo de Juan Carlos García a los 39 minutos y otro tanto de Jerry Bengtson.

La derrota recayó en duras críticas sobre Klinsmann sobre todo en su decisión de dejar en el banco al experimentado defensor  y capitán del seleccionado desde 2006, Carlos Bocanegra.

La recuperación fue en casa y ante Costa Rica con una sobresaliente actuación de Dempsey autor del gol de la victoria, en un partido disputado bajo una gran tormenta de nieve.

Un empate sin goles en el imponente Estadio Azteca de México fue la antesala a la venganza norteamericana en Kingston Town. Otra vez el riva era Jamaica, pero la historia fue distinta. El triunfo quedó del lado de los de Klinsmann y de manera agónica cuando a los 92' Brad Evans convirtió el 1-2 final. Altidore había abierto el marcador.

El delantero del Sunderland volvió a demostrar su poder goleador en las victorias ante Panamá (2-0) y Honduras (1-0).

Una lesión previa al juego de Michael Bradley traería conjuntamente una derrota de 3-1 en Costa Rica, pero inmediatamente se recuperarían ante su rival de siempre, México (2-0), logrando el pasaje directo a la Copa del Mundo y complicando mucho al conjunto azteca.

Sin embargo semanas después le brindaría una gran ayuda ganando en Panamá (2-3) y permitiendo así que sus eternos rivales disputen el Repechaje ante Nueva Zelanda que finalmente los depositó en Brasil 2014.

El resurgimiento de Eddie Johnson, el poder goleador de Landon Donovan, y el buen tino de Klinsmann para darle ingreso desde el banco al creativo Mikkel Diskerud, fueron los pilares fundamentales para una victoria clave ante México.

La figura de Donovan también fue decisiva, dentro de un plantel alterno, para la consagración de los Estados Unidos en la Copa de Oro de la CONCACAF 2013.

La reintegración de Donovan junto a jóvenes brillantes de la MLS y otros nacidos en Alemania como Jermaine Jones, le significa a los EE.UU. estar bien situado para responder a las grandes ambiciones de Klinsmann.

COPA MUNDIAL DE LA FIFA 2014: SUIZA

Ottmar Hitzfeld llevará a Suiza a la Copa Mundial de la FIFA 2014 con pocas expectativas, pero con un gran ranking mundial que proteger.
Switzerland
Switzerland national team

Una campaña de clasificación imbatible y dos años de forma impresionante los han llevado al séptimo lugar en la clasificación general y asegurando un lugar de cabeza de serie para el sorteo de la Copa Mundial.

Aunque muchos equipos ven favorable enfrentarse a Suiza a diferencia de otras naciones como Brasil,España , Argentina y Alemania, harían bien en no subestimar a un conjunto que se ha desarrollado de manera increíble desde hace cinco años y medio con Hitzfeld al frente.

Suiza tuvo un impacto inolvidable en la última Copa Mundial, cuando Gelson Fernandes le ganó al eventual campeón, España en un impactante 1-0, objetivo que no lograron al no eliminarlo de la fase de grupos, algo que un conjunto de una mezcla de impresionante variedad de juventud y experiencia tiene todas las oportunidades de hacerlo en esta ocasión.

Jugadores experimentados como; Tranquillo Barnetta , Gokhan Inler y Philippe Senderos proporcionaron un núcleo establecido, mientras que jóvenes como Xherdan Shaqiri, Granit Xhaka, Fabian Schar y Valentin Stocker  han florecido bajo la dirección de Hitzfeld y prestan una ventaja emocionante.

Xhaka barrió a la portería desde 25 metros e Inler sacó un tiro imparable de largo alcance, así Suiza comenzó su campaña en el Grupo E de manera impresionante, pero la victoria por 2-0 a Eslovenia fue manchada por la tarjeta roja que recibió Barnetta.

Albania fue eliminado por el mismo marcador en Lucerna, antes, el defensa central de Noruega, Brede Hangeland marcó su tanto en el tercer partido con un cabezazo en el minuto 81 y lograr el empate 1-1. Fue el único gol que los hombres de Hitzfeld concedieron en los primeros seis encuentros de grupo.

Barnetta concretó un tiro maravilloso en la esquina superior y Mario Gavranovic le anotó  a una defensa floja, en un choque muy reñido con Islandia en Reykjavik que terminó 2-0, mientras que Chipre se mantuvo con un empate 0-0 en Nicosia, y además repitió el truco en el juego de vuelta antes de que Haris Seferovic produjera un gol determinante en el minuto 90 con un pase de Shaqiri.

Pero la solidez defensiva de Suiza terminó cayendo en un partido extraordinario en casa ante Islandia en septiembre

Johann Gudmundsson sirvió de sus actos heroicos en un final contundente en los últimos 3 minutos, antes de que Schar se aprovechara de una revuelta en el área chica. El defensa Stephan Lichtsteiner  consiguió un  doblete en el recuento de goles  internacionales.

El juego parecía estar resuelto,  cuando Napoli Blerim Dzemaili convirtió un penal en el minuto 54, pero Kolbeinn Sigthorsson perforó la portería para reducir la carga y dos más espectaculares golpes de Gudmundsson, dejaron el Stade de Suisse aturdido tras el empate 4-4.

Es de destacarse el carácter de Suiza, pues fueron capaces de recuperarse de ese revés con tres victorias en sus últimos encuentros de grupo.

Schar encabezó el partido con un par de goles ante Noruega en Oslo, y Shaqiri y Lang tenían como objetivó asegurar un pase a Brasil en la siguiente ocasión en Albania.

Eso dejó a Xhaka coronar una campaña soberbia y su rayo de 20 metros en el ángulo superior, dejó hundido a Eslovenia 1-0 en medio de un ambiente de fiesta en Berna.

Hitzfeld ha anunciado su retiro después de la Copa del Mundo de 2014,  que será su décima aparición de Suiza en el torneo.

Los jugadores suizos pretenden darle a sus 64 años de edad, una apropiada despedida.